2012年第1期 2011-12-30 杜 平

对欧洲经济问题的几点看法

      

 

【欧债危机不仅是债务危机】

这次举世瞩目的欧债危机产生的原因既有内部的,也有外部的,其中很大部分原因指向希腊等国家高福利、低盈余的经济模式。高福利在欧盟多数国家都存在,在过去二战后经济增长很快的情况下,国家财富比较充裕,高福利的政策落实得非常好,甚至成为其他国家借鉴的模式。在欧美之间为此也引起过一些热烈的议论:欧洲是社会市场经济,美国是自由市场模式,一方要保证社会公平,另一方要提高生产力,这两者哪个更加优越,等等。欧洲国家认为虽然它们的社会福利高,但并没有影响到经济增长和生产力;美国则认为经济增长很快的情况下,也能使社会公平原则落实。

但从欧债危机可以看出,这个问题不只是债务危机,从上世纪90年代中期就已现端倪。到21世纪,特别是最近几年,欧洲也开始反省,主要问题在于经济增长放慢,加之人口老化严重,劳动力缺少,失业率也较高,这就使得享受福利的人越来越多,国家财政出现亏空。希腊债务危机前,从法国到英国,再到荷兰、比利时、卢森堡,这些国家都出现了类似的问题。

政府由此处在两难的处境:在经济高速增长时享受的东西,老百姓已经享受惯了,要拿回来确实不容易。另外有些问题也与生活态度和生活方式有关,南欧一些国家都是比较享乐型的,工作时间很短,但是要求更多的报酬,甚至年底还要更多的花红。

南欧国家存在的问题北欧国家也存在,只不过出现问题的迟早不一样。从经济结构、政治领导人的决心到一般民众的生活方式和习惯,都使整个社会发展走入固定化的模式,要改变非常难。欧洲的福利在一定时期可以做得很漂亮,但长期的结果就是养了很多懒人,政府的负担越来越重。

 

【政府为何难以做决定】

欧洲入不敷出的问题已越来越严重,但面临问题时,政府为何很难作出决定?并非没有办法,办法就是要忍痛做大的改革,包括社会福利改革。法国曾经尝试过,萨科齐上任之初就说要大刀阔斧削减各方面开支,但没有做到,这涉及执政权的问题。政府能否做下去,决定权首先在选民。选民对经济政策的观感和看法,直接影响他们的意向。有时政府有想法,也看到问题的所在,想从比较正确的方向着手改革,但最终因为要保住权力而得过且过,因为怕还没开始做就已经下台了。民主社会在涉及老百姓切身利益时很难作出决定。

在经济形势很好的情况下,它们运作起来很容易,但只要遇到经济困难,就会诉诸其他手段。一是政府知难而退,另外它的决策不是只有专家学者和政府领导人作出的,而是整个社会参与,民意影响决策过程和结果。有时候决策虽然反映了民意,但不利于国家的长期利益。也就是说这些国家的政治操作有时是短线的,可能只看到今后几年,不会看得很长远,本该作出的决策不会去作。

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