2011-12-30 王振耀

反思,才能避免历史的“原地踏步”

    王振耀

 

读刘刚、李冬君新著《通往立宪之路——告别晚清的近代史》,与先前的《文化的江山——重读中国史》一样让人激动。我想,这两套书将会产生一种特别的功能——它可能会引起中国社会史观的变化,而且是巨大变化。也许,这两套书是中国社会历史观转型的一个重要标志。

 

【几千年的历史为什么总是停滞不前】

每一个时代的进步往往伴随着历史观的转型。我国几千年来确定了五德终始式的历史观,要社会大众相信天命,服从管理。《二十五史》的记载举世无双,其实绝大多数都是后朝为前朝修史,将后朝起家夺权的行为修改得神圣,同时又极力丑化前朝。在这种帝王将相的历史记载中,文化不见了,普通人不见了,历史的真实也不见了。

这样的历史认知方式,没有体制反思,更没有程序价值的发掘。历史就是一堆伦理道德故事。个人修养乃治国根基——“修身齐家治国平天下”,成了中国政治家几千年的至高修养模式。

中国几千年的历史为什么总是停滞不前?为什么会发生“文革”?为什么高扬唯物主义史观的人们反而比不上唯心主义的历史观更注重体制建设?读《罗马帝国衰亡史》,不能不感叹,西方尽管没有《二十五史》,但他们对现代迷信防范得很紧。

我们长期封闭,逐渐形成了封闭式的循环历史观。近现代史上有多少愚昧的举动?!前段时间我在北师大京师公益讲堂与布莱尔(英国前首相)对话,谈到两百年前马戛尔尼来华的时候,中国人对英国人的整体印象是:英国人的腿不会打弯,因为他们不会向中国皇帝双膝下跪。这一错误概念居然造成了后来义和团运动中的一些盲目无知现象。现在,当中国人终于明白英国人的腿是“会打弯”的,这将对未来历史格局产生什么影响呢?当时,布莱尔甚为感慨。

 

【公共政策方面,我们几乎没有知识分子】

传统历史其实多是粉饰太平,仅以乾隆时期马戛尔尼来华的那段史料为例,且不说清王朝整体如何,那时的中国社会在英国人眼里就是穷得一塌糊涂,穷得让英国人震惊。所谓的康乾盛世,盛在哪儿?老百姓仍然是吃不饱,穿不暖。

刘刚、李冬君的《文化的江山》,开启了从文化角度而不是从帝王将相的角度来看待整个历史,这样便发现了中国历史有着很辉煌的一面。中华民族的素质并不低,中华民族并非一个荒唐的民族,中华民族甚至很辉煌——但我们这套主流的历史文化把它切掉了,科举的文化把它切掉了。

文化的江山,其实有着多方面的价值。比如徐光启的《农政全书》,就是那个时代的农业百科全书,在世界农业史上有着重要地位。但因为不是王朝主流历史,不是科举的工具,就没人研究它,也不尊重它。而站在文化的江山这样的角度,就会发现它的价值。由此我们也可以感受中国文化的缺陷。就像现在最知名的大学,学生卫生间里普遍没有卫生纸,为什么?因为我们的大学校长和教授普遍不研究普通人的普遍需求。这个文化是不尊重普通人的文化,天天惦记着“圣旨”,活在圣化里。

中华民族5000年的历史,归根结蒂,文化的、社会的才是主流,老百姓不管哪个王朝更替,都要种地吃饭,所以农耕技术不断发展。老百姓的生活和王朝统治的关系,我们常用“天高皇帝远”来形容,就是很好的写照。

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