2012-02-07 薛 涌

“美国高考”一文定终身?

 

     

 

传统中国的科举,考的是八股,可谓一文定终身。许多批评者说,这种制度使得中国最聪明的大脑都用来舞文弄墨,耽误了许多实用学科的发展,导致了中国近代的落伍,等等。这些说法是否公道,且另当别论。但最近“美国高考”也越来越发展成作文主宰,闹得学生压力甚大,家长也开始抗议。

首先必须指出,所谓“美国高考”是非常不准确的提法。美国并没有“高考”,有的是大学申请。大学申请当然要各种成绩,但考虑因素复杂得多。另外,“作文主宰”也有夸张之嫌。大体而言,美国的大学申请需要如下一些基本材料:SATACT考试成绩,个人履历材料、高中成绩、个人作文、推荐信,等等,单一因素很难主宰。

根据最近对录取过程的调查,高中课程的成绩和SATACT考试成绩依然最为重要。所谓SAT,是Scholastic Assessment Test,即学术评估测试;ACTAmerican College Test,即美国大学测试。两者考的是基本的数学、英语乃至逻辑的能力,属于智商测试型。从过去几十年的追踪调查分析看,这些成绩与考生日后的学业及成就有着清晰的相关性。大部分大学在录取时,都要参考一下这方面的成绩。因此,美国的大学申请虽然不叫“高考”,但想进大学大致还是要考一下。“美国高考”之名大概由此而来。

不过,紧随其后的另一个因素,则是申请者的个人作文。至于推荐信、课外活动等履历,在重要性上远远落在后面。另外,个人作文的重要性近年来不断提升。根据调查,1993年,只有14%的大学录取办公室官员认为个人作文“相当重要”。如今,这个比例已上升到26%。最为重要的是,那些仅录取不到一半申请者的精英大学,这个比例达50%左右。换句话说,越精英的大学,越看重个人作文。事实上,这些大学往往把个人作文看得比分数重要。

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