2019年第七期 2019-08-12 眭达明

│眭达明

 

咸丰三年(1853),曾国藩在长沙办团练处处受到掣肘,于是想办法来到衡州,独自创建湘军。要创办这么大一个事业,必然要有一个相应工作团队,陈士杰就是在衡州接受曾国藩邀请,进入他的幕府担任高级参谋的。

受邀入幕府

咸丰四年(1854)正月,曾国藩自衡州起程东征之前,于初七日给陈士杰写信并派专人送往湖南桂阳,约他前来相助:自别以后,日盼足下来音,而久不见达。足下深明武事,于御众之道,盖得古人之遗意。仆此次东行,博求吾乡血性男子有忠义而兼娴韬略者,与之俱出。足下于仆,有文字之缘,有知己之雅,岂可不联镳以偕?兹专人前往,乞足下禀告侍闱,即日来衡阳共筹诸务。”

曾国藩说他与陈士杰“有文字之缘,有知己之雅”,是道光二十九年(1849)陈士杰以拔贡赴京参加朝考时,曾国藩为读卷大臣,结果陈士杰以一等第一名用为七品小京官分发户部任职,也由此成为曾国藩的弟子并受其赏识。但正如信中说的“日盼足下来音,而久不见达”那样,陈士杰确是一个比较矜持的人,比如在京工作期间,他轻易不登曾国藩家之门,每逢曾国藩宴请门生,受邀后才与李鸿章等人一道,来曾家参加师生聚会。用现在的话说,陈士杰属于智商高、情商低且十分要面子的一类人,这种人虽然受人尊重,却难以让人亲近。

然而,陈士杰的孤僻清高不仅没有破坏曾国藩对他的良好印象,相反却受到加倍尊重。咸丰元年(1851)陈士杰父亲去世,亟需回家奔丧却手头拮据“贫不能归”。知情的曾国藩不仅亲自为他办装,而且“绵衣车帘,悉取为赠”。可能有人不理解曾国藩的做法,否则曾国藩不会对人解释说:“隽丞(陈士杰字俊臣,也写作俊丞、隽丞)外朴内朗,干济才也。”深具知人之明的曾国藩,原来是看重陈士杰的才能才着意加以笼络的,二人之间有惺惺相惜之感。

陈士杰家乡桂阳在湖南东南边,与两广相邻。太平天国在广西起义后,桂阳是湖南最早受到波及的地区之一。一些桂阳人不仅纷纷聚众响应,而且一个叫李明先的读书人还在当地建立割据政权,别称洪顺元年。为保一方安宁,在家守制的陈京官(桂阳人对陈士杰的昵称)因受当地绅民拥戴,从咸丰二年(1852)开始就在桂阳州北乡积极办团练,剿灭当地土匪和防堵太平军入湘,展现了突出的军事和组织才能。

曾国藩奉命帮办湖南团练后,对文能草檄、武能杀敌又有办理团练经验的陈士杰自然倾怀延接。陈士杰也没有让他失望,接信后很快赶到衡州,加入曾国藩幕府并“任以谋议”。

把好用人关

陈士杰一入幕府就为曾国藩谋划远大事业。他认为要取得事业上的成功,“唯以用舍人才为大计”。曾国藩十分赞赏,就把考察鉴别人才的工作全部交给他:“始隽臣佐曾文正公军幕,嵩焘与焉。文正公名能知人,独谓隽臣有识鉴,所部文武吏士始至,必先令诣隽臣,阴使相其能否,因授以事。”

当时,来曾营投效的人都要先见陈士杰,经他考察鉴定有什么特长,能胜任什么工作,拿出使用意见后,再由曾国藩定夺具体工作。对于暂不能用的人,也会给出明确说法,让人心悦诚服地离去。工作中陈士杰尽心尽力,坚决把好用人关:“反复进论,他人或未知也。”

鲍超就是被陈士杰救回一命的人才。陈士杰进入曾国藩幕府不久,恰逢鲍超因“诬告营官”论斩。鲍超当时是一个毫不起眼的别校,当他被即将斩首之际,被陈士杰偶然发现,陈当即找到曾国藩,请求免其一死。陈士杰是从鲍“颜色不挠”的神色中,看出他不是普通角色。

除了鲍超,陈士杰还救过老湘营众多将帅的命。咸丰四年(1854)初,曾国藩率军援湖北。此前,湖南巡抚已派王錱为统领带兵出岳州。这两支部队的目标虽然一致,都是出征湖北,但各自为战,互不统属,原因是王錱早已与曾国藩闹翻,改投到了骆秉章、左宗棠门下。在湖北蒲圻,王錱的部队与太平军遭遇,败退岳州城内。曾国藩部队当时扎营岳州城外,又是一支新集的军队,哪能抵抗得住乘胜追来的太平军?于是一泄而退。王錱却“耻与俱退”,打算死守“薪米俱绝”的岳州空城。曾国藩虽知王錱守不住岳州,会白白送命,但愤懑之际哪有心思管他死活。陈士杰则不然,他不急不躁,反复论说,最终说动曾国藩派水师回军相救。湘军水师炮船在岳州城外连放数炮,王錱等900余人乘机缒城逃出,保留了老湘营一批骨干。后来老湘营的所有名将几乎全在这900余人中。

后来,左宗棠正是靠着老湘营的能征善战,才平定浙江和收复新疆。这是陈士杰对湘军也是对国家最重要的贡献。

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