2020年第一期 2020-03-13 霍安治

│霍安治

 

广东天气炎热,老百姓最爱清凉解暑的冷饮。1930年代,西式冷饮在广东市场渐成气候。利权外溢,引起有识之士的警惕。

冷饮解暑,关键在冰块。机器制冰发明之前,只有自然冰。“竹深留客处,荷净纳凉时;公子调冰水,佳人雪藕丝。”杜甫在炎夏荷花池畔喝的冰镇藕丝汤,冰块来自冰窖贮藏的冬冰。但广东四季如夏,珠江不结冰,饮料无法冰镇,煮开后温热入口。因此,广式的伏天饮料是药茶。各种凉茶、凉粉、廿四味,以寒药清火去湿,达到消暑效果。但药总是苦的,还得趁热喝,炎夏饮料口味又烫又苦。挟机制冰块而来的西式冷饮,却是又冰又甜。

1930年代,冰镇的西式冷饮渐成广东人炎夏的必需品,市场却被欧美商人盘踞。屈臣氏汽水已成垄断之势,可口可乐更是盘马弯弓,来势汹汹。当局进行详细的市场调查,发现冷饮潜力无穷,势将形成庞大产业,但国内厂商不成气候。广东军政领袖陈济棠当机立断,拨出巨款,火速筹建广东饮料厂,与洋人争市场。最终,广东饮料厂成功收复岭南,更激起民间饮料厂的士气,达成饮料救国壮举,但成功的喜悦却非常短暂。

汽水拉响冷饮警报

西式冷饮在中国的发展之路,由香港的制冰厂出发。1845年,美国丢杜公司在香港建立储冰库,每年冬天由美国船运天然冰块到香港贮存,于炎夏高价出售,即使单卖冰块,也能大发利市。粤人冰雪不分,在港岛留下“雪厂街”的清凉街名。1880年代,制冰工艺成熟,英国商人在香港与广州开设机械雪厂,冷饮解暑,关键在冰块。机器制冰发明机器制冰价格低,单卖冰块获利不高,只有搭配风味独特的冷饮才能赚钱。于是汽水时来运转,成为西式冷饮的急先锋。

早年没有冰块,汽水常温入口,味道古怪,不受欢迎。直到1850年代,英国王室流行喝汽水,才在欧洲掀起汽水热。但中国人喝不惯,喝汽水如喝药,洋商只好当成药水卖。1875年,屈臣氏药房在香港建立“嗬囒水房”,量产“屈臣氏嗬囒水”,打出“汤力清凉”的解暑药招牌。“除滞润肠、富强壮脑,沙士解毒、橙露甘香,姜啤止嗝、梳打涤肠。”早年的屈臣氏汽水广告,有如江湖郎中的卖药小曲,销量有限。直到1890年代,汽水改以冰镇出售,才得以咸鱼大翻身,颠覆了粤人的炎夏口味。

英国商人迅速在中国各大要埠复制屈臣氏的成功模式。在天津,一群英商于1902年合资设厂,利用山海关的矿泉水灌成“山海关汽水”,占领华北半片市场;在上海,一个卖洋酒的英国小洋行于1893年建立“正广和水厂”,改行卖汽水,“正广和汽水”成为当时中国第一大汽水品牌,资产在40年内翻了1000倍,由白银5000两激增到500万两;在汉口,两个英国机工于1911年合资成立“和利冰厂”卖冰块,经营十载攒足资本,再开汽水厂,和利汽水”迅速占领华中市场。

在广东,屈臣氏于省城的白蚬壳设立汽水工厂。位于珠江后航道东岸的白蚬壳是英国太古公司精心发展的码头工业区,内销航线密布全国。屈臣氏尝试向上海发展,却被正广和汽水打败,只好专心经营岭南市场。与沙面租界的英国雪厂搭配,冰镇的屈臣氏汽水称霸广东。冰镇汽水风靡全粤,价格却使老百姓望而却步。早年的汽水是贵族食品,屈臣氏汽水以精美的炮弹型玻璃樽装填,每打售价高达6毫半。1个广东毫洋等值12个铜仙。1支炮弹樽汽水要价6个半铜仙。相比之下,粤人最爱吃的猪红粥,一碗吃饱只要3个铜仙。茶楼喝早茶,叉烧包1个4厘,1樽汽水相当于两顿饱餐或13个叉烧包,价格惊人。因此,只有沙面租界的高档餐馆与舞厅才卖汽水。

转瞬四十载,1930年代陈济棠主政广东,战乱平息,物价平稳,景气火热,各行各业工作机会多,平民消费力快速提升,老百姓舍得开洋荤,高价汽水的销售突飞猛进。……以上文字节选自《同舟共进》杂志。邮发代号:46-56,订阅电话:020-3830 8908(发行部)




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