2020年第五期 2020-07-08 陈晓平

│陈晓平

 

张之洞曾任两广总督,其间,香港华商在中法战争中向他提供了源源不断的法军情报,协助他筹措巨额军费,对中国取得最后胜利发挥了特殊贡献。香港华商还踊跃捐款、捐物救济广东水灾,启发张之洞发展近代采矿业。为感谢香港华商对赈灾的贡献,张之洞还奏请光绪皇帝赏赐匾额给香港东华医院。

1884年7月7日,张之洞乘坐招商局“广利”轮船抵达香港,礼节性拜会了港督后,换乘炮艇前往广州上任,这是他与香港结缘的开始。香港华商心向祖国,对张之洞在广东的施政提供了不可替代的实质性帮助。本文将通过何献墀、罗寿嵩这两个杰出的华商人物,以及华商代表机构香港东华医院来阐明他们之间的互动。

何献墀

张之洞上任两广总督之时,中方在中法战争中正处于下风。1884年3月,北宁失守,华军败退,战火烧到中越边境,对广西、云南形成了极大的威胁。为了扭转不利局面,朝廷希望借助张之洞的才干,领导协调广东、广西、云南三省,打好对法战争。

1884年7月至1885年7月这一年,正是中法战争最紧张的阶段。这一年里,张之洞与香港商人何献墀之间的来往电报接近200封,高峰期时一天有好几封。何献墀是当时香港华商领袖,岁月流逝,这个曾经的风云人物几乎消失在人们的视野中。在这些来往电报中,除了少数几封是张之洞发出指示,要求核实某个事件外,绝大多数是何献墀提供的情报。情报的内容主要是法国舰船到港离港动向,新加坡方向开来的法船情况,有时还会报告台湾、福建法军的异动,甚至还有法国政坛动态,以及香港码头工人抗法罢工的详情,等等。

何献墀(1838—1901),又名何亚美(HoAmei),字崑山,广东南海人,父母很早去世,遗下孤儿兄弟两人,被英国传教士理雅各收留,入读香港英华学校。1858年,何献墀毕业后,随兄何流玉前往澳大利亚墨尔本,在华人中传教。不久,他脱离教会,组织华工赴新西兰开挖金矿。1864年,他与西洋女子萨拉·福斯特结婚。在墨尔本工作了10年后,他回到广州,进入粤海关工作了一段时间。1869年,他到香港充当政府翻译。1870年至1871年,他重操旧业,租赁船只运载华工前往新西兰开矿。1872年,何献墀入广东税务部门工作,结识了不少省级官员。1877年,他出任香港华人创办的安泰保险公司经理。安泰保险公司大股东乃当时的香港首富李璿及其兄弟李德昌。

何献墀既行事脚踏实地,也有着丰富的想象力。1881年,他向李鸿章提出一个最终禁绝印度鸦片的计划,即在香港募集资本2000万元,设立洋药公司,总揽印度鸦片输入和运销中国各口的业务,与对方订立长期合同,每年限定输入鸦片箱数,逐年递减,到一定年份,达到完全禁绝。李鸿章派马建忠、吴瀚涛出使香港、印度,可惜谈判以失败告终。

1882年,何献墀与李璿、李德昌兄弟发起成立华合电报公司,敷设从广州到香港的电报线路。由于英国方面的阻挠,华合电报公司的电报线架设到九龙深水埗就停了下来,未能连接到香港本岛。后经磋商,由官办的中国电报公司收购华合电报公司,最终在1883年贯通了广州到香港的电报线路。这条线路在接下来的中法战争中,成为了张之洞的“信息生命线”。

同样在1882年,何献墀聘请英国工程师柯则域考察广州水源地,写成《粤垣源源水局议》一书,提议集资在广州西村设立自来水厂。当时的绅商对水厂项目的盈利前景不看好,应者寥寥,计划被迫搁置。1905年,岑春煊督粤,基本按照这个计划书建设西村水厂。如今,100多年过去了,西村水厂仍在为广州市民提供源源不断的生活用水。

何献墀长期从事招募华工赴澳大利亚、新西兰采矿的工作,在这方面积累了丰富的经验,对矿业一直情有独钟。1883年,他买下了潭洲银矿。接着,他把目光转向大屿山的矿产。当时大屿山仍属广东,要到1898年签订《展拓香港界址专条》时才划给香港。何献墀付出年租金两千银元租下矿场,成立公司,发行股票大规模集资,从英国聘请地质学家、矿师,购买全套机械设备进行开采。1886年3月,大屿山银矿正式开工,这是广东省第一家大型机械采矿企业。这家公司后来转让给著名企业家徐润,开采数年后因经济效益不佳,被迫废弃,留下了“银矿湾”地名,如今已变成香港旅游胜地。

1885年,何献墀成功劝说张之洞设立广东矿务局,制定《矿务条例》,聘请欧洲矿师在广东各地进行勘探。张之洞对机械采矿、新式冶炼的兴趣来自何献墀的启发。1889年,张之洞从欧洲订购的炼钢设备装运来华,适逢他调任湖广总督,遂将设备运往湖北建设汉阳铁厂,促成大冶铁矿、萍乡煤矿的勘探开采。可以说,何献墀是张之洞发展近代工业的启蒙人。

身处国际城市香港,本身又精通外文,何献墀得以接触一些来自各国的专业人才。张之洞上任两广总督不久,就认识到军队的训练必须实现近代化,而最便捷的方法是聘请西方国家的军官充当教官。张之洞了解到“各国武备,近以德国为最精”,他让何献墀帮助物色德国军官。1884年秋,何献墀从英国副提督那里了解到,有个德国军官威勒西愿意来华任教。张之洞性子急,不断发电报催问:“前云英副提推荐,何以又阻?请考其技能,酌议薪水、年限,速复。”何献墀回电称,威勒西正在办理退役手续,需要稍等。根据国际法,中立国的现役军官士兵不得为交战两国服务。张之洞回电,认为可以采用请假方式,不必辞职。在何献墀催促下,威勒西于12月3日抵达广州。随后,张之洞又通过中国驻德国公使聘请到更多军官,与威勒西一起担任广东水陆师学堂教习,并负责训练新式装备的“广胜军”。张之洞在广州形成重用德国军官这个传统,到后来担任湖广总督、署理两江总督时期进一步发扬光大。……以上文字节选自《同舟共进》杂志。邮发代号:46-56,订阅电话:020-3830 8908(发行部)




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