2021年第四期 2021-06-22 霍安治


│霍安治

 

柴米油盐酱醋茶。燃料虽不起眼,却是开门七件事之首,更能决定一地的兴衰。民国初年的广州城,曾一度陷入燃料短缺的困境,几乎造成毁灭性的全省生态浩劫。

北方烧煤,南方烧柴。粤人惯以柴炭为燃料,炒菜讲究炭炉猛火“够镬气”。只是民初广东人口大增,分布上更出现都会化的密集趋势,柴炭供应骤然吃紧。1935年,广东省人口为3295.8万,其中41%集中在珠三角与潮汕地区,柴炭主要依靠外地供应。清末民初的大量砍伐,使森林受到毁灭性破坏。1929年广东省府的调查报告记载了当时的情况:“吾粤之森林,荒废已极。近据各方调查,横走东西,纵贯南北,均是赤地千里,童山濯濯,固无所谓森林,更无所谓林业……吾粤之林相,亦无以名之,只目之为悲惨状态而已。”

森林惨遭破坏,后果很严重。韩江流域几乎年年闹水旱灾,粤北、粤西山地则因水土流失而贫瘠,“荒山芜地,无县无之”。

1930年代主政广东的陈济棠全力抢救广东森林,但治本之道,是说服老百姓不再烧柴炭。1935年,广东当局于省城推动新政,要办一座当时全国最先进的煤气厂,提倡都市居民以煤气烧饭。只可惜,抗日战争打断了雄心万丈的燃料革新。

“山崩石裂水推田”

长江以南草木滋长快速。暮春三月,江南草长,杂花生树,农村的柴草燃料取之不竭。秋收后干草成垛,落叶枯枝满山,烧灶虽然是烟大火小,却也足以过冬。然而,城市没有现成柴草,市郊农业区则争种经济作物,寸土寸金,山丘伐去灌木改种果树,河边烧掉芦苇改种蔬菜。大都会区无分城乡,都要依赖外地供应大量燃料,才能烧火做饭。

广东都会区发展之快,首推省城。1909年广州人口有55.6万,1932年已经超过百万。城市的繁华辐射邻郊农业区,城郊一起富庶。东邻番禺县,西郊南海县,都发展成为拥有百万人口的大县。番禺县遍植果树,是广东水果外销的重镇。南海县则以瓜果蔬菜与桑基鱼塘为主业,每年仅鱼苗收益即数以百万计,更发展出附加价值最高的草场酪农业,天天向省城运销鲜牛奶。随着省城的出口贸易与工业化动能日趋强大,整个珠三角都搭上了顺风车,密集种植经济作物,遍野蔗田、桑林与果园。

广州府十四县,最穷困硗薄的劣土是东莞海边的低洼荒滩,潮水侵袭,碱土种不了庄稼。但在荒滩围田,种上咸草,运到香港,就是外销南洋的上好织席原料。连海边荒滩都能利用,珠三角已没有种杂树芦草的闲地,荒山野岭的树木则已砍伐一空。在东莞,“山区常受滥伐,以致濯濯,间有赤松散生而已”。

烧大锅的柴炭消耗量是很可观的。每人日均所需燃料约为木炭两斤,若烧一般杂柴,则分量加倍。珠三角人口近千万,以半数居民烧外地柴炭粗估,一日最低需求是2000万斤柴炭,砍遍全粤的森林也不能满足供给。据广东大学的调查,邻近珠三角的山区大县清远,1925年输出柴薪8200万斤,只够珠三角市场半周的用量,全县森林却已大半毁灭:“山林之荒废,以沿北江两岸附近为甚,殆占十之八九。其他各地,则荒废者约占十之三四。”

珠三角需求量太大,运销柴炭的“柴栏”只能深入山区找货源。深山木柴输出,完全依靠河流。柴薪装船运输,称为“生干柴”。若深山小溪不能行船,则将木柴编筏,投入河中,顺流而下,称为“流坑柴”。即便是最偏远的山区,只要有条山溪,就能卖柴。柴栏老人谭奀回忆道,广州一城的木柴商多达400余家,货源分为“东江柴”“北江柴”与“西江柴”等三大来源。广东大学的调查报告指出,珠三角的柴炭需求太大,于1920年代已经摧毁了东江与北江两路森林。

在东江,沿江全线山林基本被毁。深处罗浮山区的博罗县,70%是山地,但“荒山举目皆是,各区均同……森林,倾斜缓而高度在五十丈以上之山始有之。若在三四十丈以下之山冈,则连孤立之树亦极少。此非由于土质恶劣不能滋生,实因争相盗伐所致。高山则砍伐不便,故能成林”。东江航运起始的河源县,以柴炭为最大宗的输出商品,山林“荒废者殆占全面积之四五。荒山以东江沿岸附近为多……百二三十里间,濯濯者固数数寓目也”。

北江流域的状况更糟。省农林局于1934年进行全线森林调查,发现“北江地区所有山岭,大半无林木存在”。

东江与北江流域的森林已经砍伐殆尽,只剩韩江能供应柴炭。但广东第二大人口密集区潮属十县(潮州)与嘉应五属(梅州),早已毁灭了韩江森林:“大部之山岭,多属荒山,或半荒山也。”更糟糕的是,韩江沿岸多是土质疏松的红色砂砾层与冲积层,毁林造成严重的水土流失,年年闹水旱灾。当地民歌唱道:宣统交到民国年,山崩石裂水推田。百般货物贵一半,老婆(饼)都要多半钱。”

北江、东江与韩江三大水运线的森林砍伐一空,广东南部虽然还有少许森林,却没有河流连通珠江水系,木排无法到广州,珠三角的燃料眼见断源。山穷水尽疑无路,新式轮船却在西江一路,开发出崭新货源。……以上文字节选自《同舟共进》杂志。邮发代号:46-56,订阅电话:020-3830 8908(发行部)




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