2021年第九期 2021-11-30 张 砺


│张 砺

 

1894年中日甲午战争爆发,当年9月17日,中日在中国黄海大东沟海域有过一场历时5个多小时的大海战。次年2月,日本联合舰队向驻守在山东威海港内的北洋水师发起偷袭,北洋水师全军覆没。这是一段令国人不能忘记的惨痛历史。

早在甲午战争爆发的10年前,福建沿海也发生过一场“马江海战”。这次闯入的侵略者是法国人,福建水师顽强抵抗,但仍难逃惨败命运。

福州船政局的创办

马江是指闽江的下游,从福州东南边的乌龙江汇入处至入海口的一段,也称马尾,著名的淡水良港马尾港就建在这里。作为福州的门户,马尾历来是海防要地,也是中国近代海军的发源地。

1866年,在清末“师夷长技以制夷”和“中体西用”的洋务运动中,闽浙总督左宗棠在航海与造船业发达的福建沿海创办了福州船政局。福州船政局下辖的不仅有造船厂,还有船政学堂,福建水师也由其节制。

在福州的水上门户马尾选定造船厂的厂址后,左宗棠随即开展筹备工作,派员出国购买机器,聘请外国专家。名为求是堂艺局的船政学堂也同时创办,以培养造船技术人才和海军人才为目的。后来左宗棠改任陕甘总督,被朝廷调往西北平定战乱。赴任前,他推荐江西巡抚沈葆桢担任总理船政大臣。

一年后,福州船政局正式开工,建设中国的第一个新式造船厂。由于当时中国的生产技术落后,只能高价从海外进口设备以及符合造船要求的生铁和柚木等材料。第一批采购就花费了白银13万余两,从法国采购了1000余吨所需的机器和材料,包括150马力蒸汽机、80马力轮机以及生铁等。

船政局在600亩大的土地上,建起制造船舰、轮机和船壳的门类齐全的车间和工地。其中包括铸铁、锻铁、拉铁、木模、铁胁、轮机、仪表、合龙、帆装等十几个制造分厂以及造船台和船坞等。各部门由专人负责,分工明确细致,工厂运转得井井有条。当时的福州船政局占地规模大,工人众多,设备齐全先进,同时还聘用了大量的欧洲熟练技术工人,为船舶生产提供了可靠的技术支撑。

马尾造船厂的造船能力发达,成为当时中国乃至远东地区规模最大的造船基地,在东亚独领风骚,远超日本明治政府筹建的佐世保和横须贺等几个船厂。设立于1867年的绘事院,也就是设计所大楼,至今看来依然气派、先进。

福州船政局让中国的造船事业不断取得进步。1868年,第一艘千吨级木制兵商舰船“万年青”号下水,这是本土造船工匠和管理层参与建造的第一艘大型蒸汽兵轮,具有里程碑的意义。随后,第一艘远东最大巡洋舰“扬武”号、第一艘钢铁船骨和船壳的巡洋舰“威远”号相继下水。20年间,福州船政局完成了从“万年青”号木舰,到以“镜清”号为代表的木质船身、外包钢板的铁木舰,再到中国第一艘全钢甲军舰“平远”号铁甲舰,三个阶段的技术进步。

近代海军摇篮

福州船政局动工建设的同时,船政学堂也开始招生,校址暂时设在福州城内的定光寺,半年后迁到马尾新建好的校园。沈葆桢对这所新式学堂很重视,曾亲自前往学堂,对学员加以甄选。1867年6月,船政学堂开始上课,着手培养船政及海军人才。

福建船政学堂也称马尾水师学堂,可以算是中国第一所科技型高等学府。学堂分为前学堂及后学堂两部。前学堂也称制造学堂,旨在培养船舶和轮机制造高级人才,主要学习造船和设计,由法国老师教课,科目包括法文、几何、数学、微积分、物理、机械学、船体制造、蒸汽机制造等。后学堂为驾驶学堂,学习航海及驾驶技术,由英国老师教课,科目包括英文、数学、几何、航海天文、地理、航海理论等。而射击、兵操和中文经史则为必修课。第二年2月,后学堂又增设管轮学堂,加强对轮机管理人员的培养,完善了后学堂的专业设置。

船政学堂不断完善教育体系,增加对于船政和航海相关的辅助专业人员的培养。1867年,前学堂附设了培养中级测绘人才的绘事院,招收了39人学习制图和绘算概要等课程。学制3年,其中的优秀生可以升入前学堂继续深造。1868年,前学堂设立艺圃,又称艺徒学堂,学制5年,培养中级造船工人。1897年,艺圃又分开为艺徒学堂和培养高级技工的匠首学堂两个部分,学制均为3年。艺徒学堂的优秀毕业生可以升入匠首学堂,继续深造;匠首学堂的优秀者可以担任监工。1876年,前学堂又增设了电报学堂,培养航海需要的电报专业人才,这也是中国第一所电报学校。

船政学堂的学制定为5年。毕业后,前学堂的学生会被派往船厂去实习监工,后学堂的学生则上训练舰实习驾驶。毕业生中成绩最优异者会被送到欧洲学习,其中造船专业的学生派往法国和德国的各大船厂,驾驶专业的学生则派往英国皇家海校深造,然后再进入英国海军担任见习军官。……以上文字节选自《同舟共进》杂志。邮发代号:46-56,订阅电话:020-3830 8908(发行部)



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