2021年第九期 2021-11-30 张 玮


│张 玮

1895汝昌面前的桌子上,摆着一杯葡萄酒。在写完给李鸿章的最后一封信后,丁汝昌拿起了酒杯。

“葡萄美酒夜光杯,欲饮琵琶马上催。”只是,催的并不是琵琶声,而是刘公岛港口外,数十艘日本军舰的隆隆炮火声。而眼前的那杯酒,也并非葡萄美酒,因为里面溶着生鸦片,丁汝昌是准备用它来告别自己生命的。

没有人知道,丁汝昌在举起酒杯的那一刹那,心里究竟在想什么。在酒入口的一瞬间,丁汝昌59年的人生划上了句号。而他麾下那支曾号称“亚洲第一,世界第八”的北洋舰队,也就此灰飞烟灭。

战功突出

1836年,丁汝昌出生在安徽庐江县的石头镇。丁汝昌出身很贫苦,父亲丁灿勋务农为生,丁汝昌只读了3年私塾,就靠帮人放牛、放鸭、摆渡等补贴家用。1854年,在太平军占领庐江后,父母双亡的丁汝昌参加了太平军,成为了后来的淮军将领程学启的部下,驻扎在安庆。

1861年,曾国藩的湘军合围安庆。程学启带着丁汝昌等300多人在夜里翻越城墙,投降清朝。对于前来投降的程学启部,当时在前线统兵的曾国藩弟弟曾国荃并不信任,之后每逢战斗,都将他们放在最前列,胜则最好,败则充当炮灰。但程学启和丁汝昌因为熟悉太平军的里里外外,作战又勇敢,所以一路出生入死,屡立战功,而且毫发无伤。

1861年8月,安庆终于被破,立下大功的程学启升任游击,做了湘军“开”字营的营官(相当于营长),而丁汝昌做了哨官(相当于连长)。程学启确实比较会带兵打仗,李鸿章也比较倚重他。没多久,曾国藩命李鸿章组建“淮军”,并配了湘军几个营作为支持,丁汝昌所在的“开”字营也在其中。他坐着火轮,随着李鸿章浩浩荡荡地开往江南。自此,丁汝昌和李鸿章开始联系在了一起。

丁汝昌到底会不会打仗?当然会。如果丁汝昌不会打仗,不会在到江南没多久之后,就被名将刘铭传看中,调入自己的“铭”字营担任哨官。之后,丁汝昌随刘铭传消灭捻军,统帅骑兵。等到东捻军被消灭的时候,丁汝昌已经官拜总兵,授提督衔。那一年,丁汝昌也就32岁。应该说,他的顶戴花翎,还是靠自己的战功打出来的。

但在战事基本结束后,识时务的曾国藩一声令下,湘军开始裁军。1874年,一轮轮裁军风潮波及刘铭传那里,刘铭传让丁汝昌裁撤他的三队王牌骑兵营,丁汝昌修书抗辩,惹恼了刘铭传,丁汝昌怕引来杀身之祸,索性辞职回家了。

在家赋闲了几年后,毕竟还在壮年的丁汝昌想做点事情。1877年秋,丁汝昌奉旨发往甘肃等候差遣。出发之前,他去拜见了时任直隶总督兼北洋大臣的李鸿章。

丁汝昌的到访,让李鸿章眼前一亮。丁汝昌向李鸿章说起自己想做点事,李鸿章是这么回答的:省三(刘铭传)与尔有隙,我若用尔,则与省三龃矣。”那怎么办?李鸿章给丁汝昌指了一条路:我正在创办海军,你现在在我的安排下去学习各种海军知识,我会委你大任。那时候,左宗棠还想调丁汝昌一起去收复新疆,但被李鸿章找了个借口推辞了,由此也可见丁汝昌的战功确实比较有名。此时,李鸿章其实已经在盘算北洋水师提督的人选了。

谁来当北洋水师的提督,确实是一个难题。朝堂上的明眼人都看得出来,这支舰队将来肯定是大清帝国最强大的一支武装力量,这个北洋水师提督的位置,不是谁来当都可以的,李鸿章心里何尝不明白。李鸿章曾为了这件事专门请教过当时的两江总督、福州船政学堂创始人沈葆桢。当时,李鸿章提出,这个提督人选必须“既懂海军,又有资历”。

沈葆桢向李鸿章两手一摊,大清之前连海军都没有,难道还有这样的人才?无奈之下,沈葆桢建议李鸿章,先让海军科班出身的年轻人迅速挑大梁,担任骨干军官,加速磨砺,再选一个有资历、打过仗的老将来统领,所谓“一老带群新”,这样搭班子,还是合理的。

沈葆桢是林则徐的女婿,也是中国近代造船、航运和海军的奠基人之一。他当时担任两江总督兼南洋大臣,受命组建南洋水师,但他支持优先组建北洋水师。

“群新”是谁?那就是福州船政学堂培养出来的刘步蟾、林泰曾、林永升、方伯谦、邓世昌这批人。这些人后来确实被大力提拔,成为北洋舰队上各舰的管带(舰长)和核心骨干。

那么,有资历的“老将”呢?李鸿章确实也有自己的“小算盘”。这个提督的位置,首先不能放给外人,不然将来不听指挥,等于为他人做嫁衣;但又不能明目张胆地提拔自己的亲信,否则会引来其他人的反感。那么,谁合适呢?丁汝昌啊——淮军旧将出身,对李鸿章有忠心,但在家赋闲多年,并非李鸿章嫡系;曾经叱咤战场,年纪轻轻官拜总兵,而且愿意去一个新兴军种当差(当时很多将领不愿意去海军,所以北洋水师官兵的薪俸是很高的)。

所以,后人诟病李鸿章任人唯亲,提拔丁汝昌统帅北洋水师,多少有那么一点不公平,当时放眼大清上下,合适的人选,能找出来的确实不多。……以上文字节选自《同舟共进》杂志。邮发代号:46-56,订阅电话:020-3830 8908(发行部)



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