2021年第十期 2021-11-30 郭晔旻


    故宫博物院是全世界范围内收藏17世纪到20世纪初的机械钟表最丰富的博物馆——多达1500余件,奉先殿也专门被辟为“钟表馆”。

 

│郭晔(文史学者)

自鸣钟与紫禁城

故宫收藏的钟表从何而来?这要从“大航海时代”说起。16世纪后,随着通往东方的“新航路”开通,欧洲的传教士纷纷东来。然而,他们很快就在现实面前“碰壁”,传教士罗明坚曾感叹:“神父们在过去的40年里,为踏入中国费尽千辛万苦。进入这广大帝国犹如登天之难……”有意思的是,他紧接着又说道:“而今却这般易如反掌了。我们好似身浮梦境、幻境之中。”之所以发生如此180度的转折,是因为这些“洋和尚”找到了一件打开中华帝国大门的钥匙——自鸣钟。

所谓“自鸣钟”,其实就是当时欧洲人制造的机械钟表。16世纪金属工艺的进步,使得欧洲钟表匠能制造出比较精确的齿轮和擒纵机构,钟表每日误差降至十几分钟以内。相比当时在中国广泛使用的本土计时装置——日冕(太阳钟)、漏刻(水钟),自鸣钟不仅不受天气和水温限制,而且到点时还会发出声响,独具一格,很快赢得国人青睐。

罗明坚1580年到广州后,就把自鸣钟作为“敲门砖”献给了明朝的两广总督陈文峰,罗明坚还将此钟从西洋的24小时制,改装成合乎中国观念的十二时辰制。钟上的阿拉伯数字也被改为汉字。传教士们因此得到丰厚回报:罗明坚不但被破例允许在明朝传教,还获得了广州官员们的宝贵建议:如果打算进入北京紫禁城的话,“最好的礼物应算一架装潢豪华且体积大的钟表,每小时皆报时,将置放在皇宫中”。

大名鼎鼎的利玛窦正是这样做的。1601年利玛窦在北京献上了礼物——一大一小两台自鸣钟。其实,万历皇帝对外国宗教毫无兴趣,利玛窦之所以被允许在京居住,只因一个简单的理由——皇帝喜欢自鸣钟。万历帝下令工部为大自鸣钟建造了钟楼,自己也经常光顾那里赏玩;那架小自鸣钟更是被皇帝随身携带。利玛窦利用当时中国人尚不了解发条作用略施一计,使钟“既不守时,也不报点”,为了让自鸣钟恢复正常,明廷需要神甫们不时进宫“修理”。

就这样,紫禁城中第一次出现了西洋钟表的身影。从此之后,把玩品味造型各异的自鸣钟表成了历代皇帝的新时尚。康熙皇帝写过一首《戏题自鸣钟》,把自鸣钟的优点讲得淋漓尽致:昼夜循环胜刻漏,绸缪宛转报时全。阴阳不改衷肠性,万里遥来二百年。”这位中国历史上在位时间最长的皇帝,所收集的西洋钟表数量之多、品质之高,曾让俄国公使感到吃惊。按照在清宫待过多年的意大利传教士马国贤的记载:“一天,我奉命给俄公使和他的一些随员展示一下陛下的钟表收藏。一踏进房间,这么多数量和品种的钟表展示在他的目前……当我告诉他,现在看到的所有钟表都是准备拿来送礼的,陛下拥有的钟表数量远不止这些时,他更是惊讶不已。”

但康熙皇帝比起他钟爱的孙子乾隆皇帝,可以说是小巫见大巫。在历代清帝里,乾隆最是痴迷钟表,将之视为高雅奇巧的珍玩。根据清宫《陈设档》的记载,乾隆年间,紫禁城内仅宁寿宫的东暖阁一处就陈设了16件钟表。结果,交泰殿上造于乾隆十年(1745)的漏刻形同虚设,连循例到此值班的钦天监员生也不把这份差事当回事了。

可以说,乾隆时期是我国古代钟表发展史上的一个辉煌时代。根据光绪八年(1882)的统计,当时清宫内廷各宫殿所陈设的钟表竟多达3400余座,而精品又以乾隆朝居多——实际上,如今存世的清代钟表精品也主要以乾隆时期的为主。

故宫博物院收藏的乾隆时代的西洋钟表之来源非常广泛。马戛尔尼使团(1793)筹备访华礼物时,就专门准备了一架复合天文计时钟,“它不仅能准确报告年月日期和钟点,而且还可以用于了解宇宙知识。礼品中还有一个八音钟,除计时报刻外,还能演奏12支古老的英国曲子”。……以上文字节选自《同舟共进》杂志。邮发代号:46-56,订阅电话:020-3830 8908(发行部)


   
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