2021年第十二期 2022-02-22 杜君立


│杜君立

 

江西南靠闽粤,北接江南,在现代铁路出现之前,赣江一直是中国古代南北水路交通的重要通道,因此素有下海经商的传统,这就是赫赫有名的赣商,也叫“江右商人”。丝瓷茶贸易几乎就是他们的专属。宋以降,江西繁荣兴盛,茶叶、采矿、冶金、陶瓷、纺织、造纸、商贸等无不兴旺发达。

宋末元初的战争导致华夏板荡,民生浩劫,唯独江西损失较小。元初的江西人口达1400万,占全国人口的将近四分之一。人多地少,工商业便成为主业,尤其是海外远洋贸易。赣商沿着海上丝绸之路,将中国的瓷器、茶叶、丝绸、铁器和宣纸等大量出口到印度洋和阿拉伯地区,同时将香料和贵金属贩运到中国。

汪大渊或许是赣商中最著名的历史人物,他的贡献并不是在商业上多么成功,而是他详细地记录了赣商作为海商,在海外贸易中的商品和地理信息,这些珍贵的资料不仅帮助我们了解中国古代国际贸易情况,更重要的是指引后来的中国航海者展开远洋活动。汪大渊无疑是一位先行者,在他之后,郑和沿着他的足迹七下西洋。

1405年7月11日,“郑和下西洋”开始第一次远航。600年后的这一天,被定为中国的“航海日”。2017年7月11日,是中国第13个航海日,位于南昌市中心的汪大渊广场正式落成,广场中央是一座9米高的汪大渊巨型铜像。

1330年,即在郑和下西洋前75年,这个叫做汪大渊的青年扬帆远航,沿着著名的海上丝绸之路,开始了一段传奇般的地理大发现的旅行。

少年心事

元武宗至大四年(1311),汪大渊出生于南昌市青云谱施尧村汪家垄。

一个孩子来到人世间,父母一定要给孩子起一个吉利的名字。对于大渊,他的父母寄予厚望,“渊”字有幽深之意,“大渊”其实就是大海的意思。汪大渊表字“焕章”,来自《论语》中“焕乎其有文章”。冥冥之中,一切果然如父母所愿,汪大渊长大后,纵横大海,遨游四方,并写作了一部影响世界的著作——《夷岛志略》。

两宋以来,江西人文荟萃,灿若群星,涌现出一大批文人大儒,如王安石、黄山谷、朱熹、文天祥等。当时江西书院数量之多,几乎占到全国一半,进入元代以后,虽然科举不兴,但教育风气不减。汪大渊天资聪颖,博览群书。在学堂里,大渊与其他读书的孩子明显不同,他从小胸怀大志,对外面的世界充满向往,决心像史家司马迁一样,游遍天下名山大川。用吴鉴先生后来的话说,“少负奇气,为司马子长之游”。

谁也没有想到,一部《史记》改变了汪大渊的一生。大渊对《史记》爱不释手,尤其是《货殖列传》,更是反复诵读。司马迁对中国南北不同的地理、自然、物产、商业等情况一一道来,大渊沉浸在这种纸上神游中。大渊也被司马迁深入调査、精益求精、严谨著史的精神感动,“藏之名山,传之其人”,不知不觉中,一个读万卷书,行万里路,著书立言的雄心在大渊心里生根发芽。

事实上,汪大渊比司马迁走得更远,甚至说,他可能是古代中国走得最远的人。这一切,都始于少年时一个漂洋过海、踏浪远行的梦想。汪大渊收集了许多记载各地逸闻趣事和风土人情的地理著作,尤其是对周去非的《岭外代答》和赵汝适的《诸蕃志》分外痴迷,这两部宋人关于海外地理的游记,在少年汪大渊的心中埋下了一个蓝色的种子。

至顺元年(1330),二十岁的汪大渊从南昌来到泉州,开始了他的远洋之旅。或许他也像许多江西人一样,想成为一名成功的商人,但在内心深处,他仍怀有一个读书人的梦想。……以上文字节选自《同舟共进》杂志。邮发代号:46-56,订阅电话:020-3830 8908(发行部)



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