2022年第一期 2022-03-22 李书纬


│李书纬

 

在广州黄花岗公园内,有一座贴着照片的墓塔,这就是近代中国史上第一位航空飞行家冯如之墓。信步到此的游人在瞻仰七十二烈士的同时,也会向这位“以绝艺飨吾祖国”的航空科学家表达敬意。

少小离家谋生海外

1883年,正值中法战争爆发的时刻,冯如诞生在广东省恩平县一个贫穷的庄户人家。要说冯家生的孩子也不少,可是冯如的4个哥哥都先后死于饥荒或瘟疫,只有冯如存活。幸存下来的冯如自然得到父母的百般疼爱与呵护。

虽然家境贫寒,但是父母还是节衣缩食供冯如读了几年私塾。学龄时的冯如就表现出与众不同的智慧,很得私塾先生喜爱。读书之余,他喜欢用泥土、火柴盒等制作轮船、机器等模型,形象非常逼真,以至于时人评价说:“醉心机器,盖胚胎于此矣。”(孙占元、王玉君主编《走出国门:前驱先路的中外交往与文化交流的使者》,山东教育出版社2001年版)

到了冯如的少年时代,本就贫困的家庭更是一日不如一日。12岁那年,他不得不辍学回家,也就在这一年,他远在美国旧金山做小买卖的舅父回乡探亲,萌生了带冯如赴美谋生的想法。当舅父将这个想法告诉冯如父母时,后者并不同意,一是因为冯如还小,二是因为两人的其他孩子都先后早夭,怎么舍得冯如也离开呢。

但冯如内心产生了好奇,也产生了到外面的世界去看一看的想法。他对父母说:大丈夫以四海为家,株守乡隅,非所愿也。儿行矣,毋以我为念。”(赵矢元主编《中国近代爱国者百人传》,黑龙江人民出版社1985年版)父母见儿子的态度如此坚决,便不再阻拦,这样,少小的冯如便跟随舅父踏上了美国旧金山的土地。

初到美国,冯如先是在旧金山一家教会当勤杂工,不懂英语给他的工作、生活带来了很多不便。他开始积极学习英语,努力融入当地的生活,天资聪颖的他很快便能讲出一口流利的英语。

在美国的日子里,冯如认识到,美国的富强在于工艺发达,而发展工艺的关键是要发展机器,于是,冯如萌生了到工厂做工、学习机器的想法。他把这个想法告诉舅父,舅父听了却一脸难色,因为美国其时的排华运动此起彼伏。华人最初进入美国大多是被拐骗去的,华工在恶劣的工作环境中,以低廉的工资,从事一些当地人不愿意干的劳动,为美国社会和西部发展、建设贡献血汗和青春。当然,他们的努力也赢得了美国社会一些人的承认和赞叹,曾反对雇用华工的美国加利福尼亚州州长利兰·斯坦福在一次给美国总统约翰逊的报告中说,“没有他们(华工),要在国会法案所要求的期限内完成这个伟大的国家工程的西段是不可能的”。(邓蜀生《美国历史与美国人》,人民出版社1993年版)

然而,随着越来越多华工的到来,美国社会自19世纪70年代开始大肆排华,迫害华工。在这样的环境下,华人要想进入美国工厂做工谈何容易。直到1901年,冯如从旧金山辗转来到纽约,才得以进入美国的机器工厂务工。

冯如很珍惜这次机会,虽然工作很辛苦,还时常遭到美国工长的辱骂,但这些困难都没有吓倒冯如,他积极地了解机器性能,学习专业知识,白天工作,晚上则攻读利用微薄工资买来的数理化、机器制造等方面的书籍。功夫不负有心人,几年努力下来,冯如不仅对机器性能了如指掌,还能参与制造抽水机、打桩机等,他制造的无线电发报机,电码灵敏准确,深得美国人喜欢。……以上文字节选自《同舟共进》杂志。邮发代号:46-56,订阅电话:020-3830 8908(发行部)



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