2022年第二期 2022-04-07 朱千华


│朱千华

 

江苏有一个地方叫盐城,名副其实的海盐产地。江苏还有一个城市也叫盐城,不过这只是个别号,是“盐商之城”的意思。

特殊的地理位置,使扬州成为两淮地区海盐的集散地,大批的盐商聚集扬州。扬州盐商是中国经济史上的一个奇迹,尤其是18世纪,来自山西、安徽等地的盐商们,几乎垄断了整个江苏省的海盐,创造了富可敌国的经济神话,“富者以千万计”,“百万以下者皆谓之小商”。

古运河:水上盐道

在历史上,扬州的别称有“邗”甘泉”广陵”“江都”等。古代的京杭大运河,是从扬州穿城而过的。古运河最早称为“邗沟”,凿于春秋末期。西汉年间,吴王刘濞开邗沟支道,“专以运盐”。这就是通往如皋蟠溪的古盐运河,即现在的“通扬运河”的原始雏形。

进入唐代,淮海一带出产的盐先集中于扬州,再通过运河分销给各地。唐代扬州设置巡院,专督办盐事宜。

古运河扬州段,是整个运河中最古老的一段。现扬州境内的古运河与2000多年前的古邗沟,大部分重叠吻合。扬州古运河城区段,从湾头镇至瓜洲入江,河宽约50米,长30千米。其中的黄金河道,主要是穿城而过的黄金坝至宝塔湾这一段,俗称“城南运河”。这条城南运河,从东、南两面,包围了半个扬州城,而这一段也是盐商的聚集地。例如,有扬州盐商住宅群落个园、汪氏小苑、康山草堂等。可以说,古运河孕育了扬州这座独特的运河名城。

扬州在历史上,有两次鼎盛时期。第一次是汉唐时期,扬州被誉为“扬一益二”。清代盐运的繁荣,造就了扬州城的第二次辉煌,而这一切仍是建立在水运优势和盐业专卖的基础上。这时期,扬州盐业极丰,城里盐商云集,水上盐船如梭。扬州的盐税是清政府收入的重要来源,两淮赋税占全国的半壁江山,其中主要是盐税。正是由于拥有古运河这条黄金水道,明清两朝政府都将两淮盐运使司公署设在扬州,派要员充任。

从古运河上岸,进入东关街。这条古街如今修葺一新,前来探寻盐商古宅的游者络绎不绝。走过东关街,向南200多米,可看见两淮盐运使司衙署。

当年的两淮盐运使司衙署,今天仍然保存。此衙署为明清时所设,管辖两淮(淮南、淮北)盐务。《红楼梦》中,黛玉父亲林如海是扬州的一位盐官,并且就是在这样的衙署里掌控盐务的。

盐运使司衙署,是扬州盐业史上仅存的一处官方建筑,现在已成为扬州经济繁荣的历史见证。……以上文字节选自《同舟共进》杂志。邮发代号:46-56,订阅电话:020-3830 8908(发行部)



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