2022年第三期 2022-05-05 何书彬


│何书彬

 

1869年,林文庆出生于英国殖民统治下的新加坡。1879年,他入读莱佛士书院;1887年,成为新加坡第一位英国“女王奖学金”华人得主,留学英国,在爱丁堡大学获得外科硕士学位,接着前往剑桥大学担任病理学讲师。1893年,林文庆返回新加坡行医。

两年后,他成为海峡殖民地立法局的华人议员,从此全力投入华人社会的改良及变革。当时康有为、梁启超等维新派和孙中山等革命党人先后来到新加坡活动,林文庆受到他们影响,也把自己的志趣方向放在了中国社会的改良及变革上。1908年,林文庆在鼓浪屿迎娶好友殷雪村医生之妹殷碧霞,并在鼓浪屿置地。当时,随着大批闽侨归来,这个小小的岛屿正在迎来一个“黄金时代”。

不过,那时的林文庆可能还不会想到,再过十余年,他就将在鼓浪屿上度过一生中最重要、也是最艰难的一段时期——那就是出任厦门大学校长,把初创的厦大建成中国最出色的大学之一。

“华人之星”,奔赴厦门

清末民初,近代大学在中国陆续创办,最初乏善可陈。一直到1921年,在民国成立将近十周年之际,蔡元培在一次演讲中谈到中国大学的办学情况时,依然不免这样说道:幼稚程度可以想见……力量较大者,唯一北京大学……独立承担全国教育。”

也是在1921年,一所完全由民间力量创办的大学,出现在厦门。这一年的4月6日,厦门大学的开校典礼在集美学村举行。创办人陈嘉庚在演讲中表示,厦大校舍“下月即可兴工,俟明年建筑工竣,即将大学移厦”。

5月9日,厦大第一批校舍在郑成功演武场旧址奠基,然而,首任校长却在6天前辞职了,这使得厦大刚刚创办就成了一所没有校长的大学。

到哪里去另行寻找合适的校长人选?陈嘉庚想到了好友林文庆。

这时的林文庆早已是新马社会最为闪耀的“华人之星”,他是医生、议员、科学家,同时也是实业家、改革者、教育家和儒学运动领袖,由于在马来亚最早倡导和经营橡胶园,又有着“橡胶种植之父”之称。1906年,林文庆帮助陈嘉庚进入橡胶种植业,志趣相投的二人从此结为好友。

1908年,即林文庆在鼓浪屿置地的那一年起,他开始不断地来回于中国和新马。

民国成立后,他先后出任卫生部长和外交部顾问。1915年至1919年,林文庆暂时回到新加坡,此后又继续追寻他在中国的志趣。

在一定程度上,可以说,就像陈嘉庚在种植橡胶时,曾经受到林文庆的影响一样,陈嘉庚先后创办集美学村和厦门大学,也曾数度受到林文庆的影响。

在新加坡,林文庆是最早的华人近代教育开创者。1895年,林文庆在新加坡第一次做公开演讲,讲题即是“华人的教育”。1897年,林文庆在新加坡创办“中国好学会”,后来孙中山在南洋各地设立阅书报社,即取法于此。1898年,林文庆在新加坡开办第一个华语训练班。1899年,他又和友人创办了新加坡第一所女子学校。

民国初年,有一次,林文庆和陈嘉庚同船从中国返回新加坡。在茫茫大海上,二人“议论时政,相顾唏嘘。因慨民智未开,则共和基础,终无由巩固。遂归里设集美学校”。数年后,二人又几乎同时想到了要创办一所大学。

但是,当林文庆接到陈嘉庚邀他归国执掌厦大的电报时,他也同时收到了另外一封电报,那是孙中山邀请他前往广州政府襄助外交。或许是一时难以选择,也或许是宽厚性格使然,他不愿直接拒绝孙中山,他采取的做法是回电孙中山,请其代为决定。孙中山回电赞成他出任厦大校长,林文庆随即放下在新加坡的一切事务,启程赴厦。……以上文字节选自《同舟共进》杂志。邮发代号:46-56,订阅电话:020-3830 8908(发行部)



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