2022年第三期 2022-05-05 陈仲丹


│陈仲丹

 

指南针是中国古代四大发明之一,也是中国对人类的重大贡献。指南针和罗盘的发明有助于确定航船在海洋上的位置,对世界航海的发展起了关键作用。

【发明】

古人发明指南针的目的是为了确定方位。古人定位,在晴天的白昼可以通过立竿测日影的方法,黑夜则可以观测星象,若是遇到阴天下雨就不行了,需要采用其它方法。传说最早指示方向的装置是指南车。它是指南针的原始样式,用滑轮、齿轮和绳索制成。车只要开始运动,车上的木人就会手指南方,其后“车虽回运而手常指南”。

传说指南车最早的发明者是5000年前的黄帝,现已不可考。历史记载,三国时的魏国人马钧曾成功制造指南车,据说还被当作皇帝出行的车驾。指南车能使车上木人的手臂始终指向南方,关键在于巧妙的机械设计:采用平面式差速齿轮装置,有人称之为“中国古代的机器人”。这种车并未安装磁石,它有两个很大的车轮,配以弯曲、修长的独臂式车辕,齿轮系统安装在车底盘上方正中,司南仙人站在车厢中间的天柱盘上。至于它是否真的有指南功能,至今尚难以确定。

大约在战国时期,中国人发明了真正的指南针。它用天然磁石制成,样子像个勺,底圆,可以在平滑的“地盘”上自由旋转,等它静止时,勺柄会指向南方,古人称之为“司南”。据史书记载,战国时有个叫郑子的人到远处山里去采玉,为了不迷路,就在车上装上司南以辨别方向。

汉代,人们在司南的“地盘”四周刻出24个方位,用以帮助指认准确方向。这实际是利用磁铁在地球磁场中南北指极的特点制成的一种指向仪器。后来经过长期实践,人们发明了性能更好的指南仪器。一种是指南鱼,将人工磁化的鱼形薄铁片浮于水碗内,用来指向,鱼头指向南方,鱼尾指向北方。还有一种是以天然磁石摩擦钢针,这种磁化钢针的磁性大,效果好,因而得到广泛应用。为了让磁针自由旋转,达到指南目的,古人还尝试了几种办法:一是将磁针拴在丝线上,等待磁针停止转动便可指出方位;二是将磁针用枢轴支撑在盘上旋转。

如果将指南的磁针放在圆形方位盘里制成罗盘,使用起来就更加方便。最早出现的罗盘是北宋的水罗盘,将磁针穿在灯芯草里,浮在水面上定向。南宋时又出现了用钉子支撑磁针的旱罗盘。1985年5月,在江西临川县窑背山发现了南宋知军朱济南的墓,墓中出土了一批素烧瓷俑,其中有两尊与罗盘有关。这种俑一手托抱着带有指针的大罗盘,针中部为棱形,中有小坑,针两侧呈长条状,作上下指向,上指者针端为矛头状,整个指针位置居于罗盘中央,针端与罗盘相接。这显然是不盛水、可倾斜手持的旱罗盘。这个瓷俑的底座写有“张仙人”三字,也许“张仙人”就是使用者。

【应用】

指南针和罗盘发明后,被广泛地用于军事、生产、生活和航海各个方面,甚至历代的风水先生也都人手一个罗盘。看风水的堪舆术在中国历史悠久,它主要帮助人们在建造房屋、墓地时选择地形、方位和时日。古人特别重视风水宝地,其间,迷信与科学的内容混杂在一起。

由于古徽州的经济发展和徽州人对风水的崇尚,安徽休宁的万安镇至今仍是传统手工罗盘的制作中心。万安的风水师在徽州大地上察看山形水脉时,手中握着的最重要工具就是罗盘。今天的万安街头还有不少制作并销售罗盘的店铺,罗盘的价值已不限于判测风水的实用功能,更在于作为工艺品的审美功能。

秦汉时期,中国就已与朝鲜、日本等邻国有了海上往来,隋唐时期又与阿拉伯各国开展了海上贸易。但当时都只靠日月星辰确定航向,一旦天阴便束手无策。

宋代以后,中国的海上交通迅速发展,常常派出庞大的船队往返于太平洋和印度洋上。这一突飞猛进的变化与罗盘的广泛使用有关。北宋的《萍州可谈》中记述:“舟师认地理,夜则观星,昼则观日,阴晦观指南针。”

到了元代,无论天气阴晴,人们都用指南针导航,而且海上航行还使用罗盘针路。罗盘针路是根据航海实践中的记录,把每到一地的针位连接起来,标注在海图上。这就使一路的航线一目了然,提高了航海的准确性和可靠性。明代的《郑和航海图》自起航的南京绘图,一直延伸到东非沿岸,航图上记载了500多个地名,并绘有针路。这反映出在航海技术中,指南针已由简单测向发展到以之标出航线的阶段。据明代学者黄省的《西洋朝贡占城国》记载:海行之法,以录六十里为更,以托避礁浅,以针位取海道。”人们根据以往的航海记录、航道的具体情况,如海水的深浅,沙滩、暗礁、水草、沙洲、岩石的位置,靠罗盘指示航向,绘出具体的航海图。

在远洋航船上通常还会指定专人在“针房”里观察罗盘,这些人被称为“火长”。因为“火长”技术水平的高低关系到全船人的生命安全,因而人选要求相当高,一般“选取驾船民艄中有经惯下海者”。南宋人吴自牧在《梦粱录》中写道:风雨晦冥时,惟凭针盘而行,乃火长掌之,毫厘不敢误,盖一舟人命所系也。”正是靠指南针和罗盘在技术上提供的保障,才出现了明代郑和七下西洋的大规模远航,也才保证了哥伦布的远航美洲和麦哲伦的环球航行。英国科技史专家李约瑟认为,正是靠指南针在航海上的应用,欧洲国家才得以开辟新航路,进而把影响扩大到世界范围。……以上文字节选自《同舟共进》杂志。邮发代号:46-56,订阅电话:020-3830 8908(发行部)



上一条:中国人穿鞋的历史
下一条:已经是最后一条了
   
地  址:广州市明月二路66号同舟共进杂志社
邮  编:510600
电子邮箱:tongzhougongjin@126.com
联系电话:020-3830 8909
传    真: 020-3830 8918
开户行:中国农业银行广州明月路支行
开户名称:《同舟共进》杂志社
银行账号:44-032801040006507
020-3830 8908
联系(发行部)
邮发代号:46-56
如果您需要在我们同舟共进杂志上刊登广告,请联系我们!
020-3830 8901
联系(广告部)