2019年第八期 2019-08-22 梅兴无

│梅兴无

 

20世纪初,北洋政府成立了南苑航空学校,后又以航校的训练飞机和学员为基础,组建了中国第一支空军——独立飞行大队。作为首任校长和大队长的秦国镛,被尊称为“民国空军创始人”。

【首飞蓝天朝野震动】

秦国镛,字子壮,1876年生于湖北咸丰县,土家族。幼为文庠生,兼习武略。20世纪初,以优异成绩被批准以湖北官费留学比利时、法国7年,先学陆军机械科,后又转学飞行,成绩优秀,深受法国教官好评。1911年春,他学成归国,携带一架50马力“高德隆”单座教练机回京,并表示要进行飞行表演。此事引起了朝廷的高度重视,上谕试飞时文武官员悉数到场观看。北京《顺天时报》、上海《新闻报》等接连登出新闻。

秦国镛的飞行表演之所以朝野瞩目,是因为他将是第一个在国内驾机升空的中国人。此前的1904年,两架来自法国的小飞机在北京进行过飞行表演,这是近代飞行器首次在中国土地上起降。1911年1月,法国人环龙带一架法国法曼兄弟制造的桑麻式双翼飞机抵达上海,成功进行过几场飞行表演。

飞行表演在北京的南苑举行。南苑原是皇家狩猎场,清末建起了校阅场,增加了军队练兵、检阅的功能,成为军事重地。

1911年4月6日是清明节,乍暖还寒。北京人以一睹中国飞行员飞行表演为快,一大早穿上节日的盛装,争先恐后地乘坐京苑轻便火车蜂拥至南苑等候。校阅场看台上座无虚席,有清朝的皇亲国戚、文武百官以及驻华使节,场外更是人山人海。

飞行表演场内布置得隆重气派。清廷军机大臣世续主持试飞仪式。随着一阵震耳欲聋的轰鸣声骤然响起,一架“高德隆”单座教练机腾空而起,直刺蓝天。顿时,校阅场内外爆发出热烈掌声和欢呼声,成了欢腾的海洋。

秦国镛驾机在上空盘旋三周后,减速下降,准备滑翔着陆。这时,人们发现飞机的轰鸣声突然消失,机翼倾斜,抖动得厉害,不禁为秦国镛捏了一把冷汗。可就在转瞬之间,秦国镛驾机俯冲而下,稳稳降落在校阅场内,缓缓地滑入停机棚。这时,场内外又爆发出经久不息的掌声。

穿皮衣、戴皮帽和防风眼镜的秦国镛从驾驶舱从容地跳了下来,高高地举起双手频频向人群致意。伴随着雄壮欢快的军乐,他大步走到观演台前。观演台上的皇亲国戚、文武官员们不知如何欢迎这位英雄,倒是坐在外交使节席上的十多个年轻人一齐快步走下台,将秦国镛抬了起来,高高举过头顶,绕场一周,然后放下,同他热情地握手、拥抱。两个外国小姐向秦国镛献花,祝贺他试飞成功。这一天被誉为“首次放飞航空日”。

秦国镛试飞成功,圆了中国人蓝天飞行梦,是中国历史上破天荒的创举。此后,南苑皇家苑囿也改变了用途,以起降飞机为主,原毅军操场改造为飞机简易跑道,成为中国第一个机场,南苑也成为中国航空和中国空军的肇兴之地。

【建立航校培养空军人才】

以南苑试飞为开端,秦国镛孜孜追逐着他的“中国空军梦”。辛亥革命推翻了封建帝制,秦国镛被北洋政府任命为陆军部少校参事。他深知国无空军则不能与列强抗衡,于是写下了发展中国空军的“建议书”。秦国镛通过法国驻北京公使馆武官、总统府顾问白里索将自制飞机模型向袁世凯进呈,建议购置飞机,开办航空学校,训练飞行员,为创建空军造就人才。

那时,袁世凯已经意识到一支飞行军对战争胜负的重要性。1913年,他把南京飞行营及所属的两架“鸽式”单翼飞机调至北京,归驻南苑的陆军第三师建制,设立随营飞行教练班及飞机维修厂。

秦国镛的建议正对上了袁世凯的思路。于是,北洋政府决定在南苑开办一所航空学校,隶属于参谋本部。当局拨款30万银元,从法国购进40、50、80马力的三种“高德隆”教练机12架,以及一些配套设备和维修器材。同时又拨款6万银元,在南苑的旧营房以南、校阅场以西修建航空学校,包括房屋百余间,停机棚厂和飞机维修厂各一座,南苑随营飞行教练班也成建制地划给了航校,南苑校阅场正式扩建为飞机场。

南苑航空学校不仅是中国第一所航校,也是亚洲第一所航校。自视比中国先进的日本,直到1916年才有了第一所民间飞行学校,1919年才创办了第一所正规航空学校。

1913年6月,从法国购进的飞机运抵南苑机场并组装完毕。7月中旬的一天,为庆祝南苑航空学校开办,在南苑机场隆重举行了飞机交接仪式及飞行表演。法国飞机制造商兼飞行员芮尼·高德隆,专程赶来主持交机典礼并作飞行表演。机场跑道上,6架崭新的“高德隆”双翼教练机一字排开,机身皆涂成淡蓝色,机翼上下和垂直尾翼涂有象征“五族共和”的红、黄、蓝、白、黑五角星机徽。参加仪式的除了北洋政府官员,还有各国驻华使节和侨民。

秦国镛被正式任命为南苑航空学校首任校长,上校军衔。他着手建设和完善机场、校舍、仓库等硬件设施,还建立了中国最早的飞机修理厂。在软件建设上,他把建设一支优秀的教官队伍作为重中之重。晚清时期,清廷多次选派留学生赴英、美、法、俄等国学习先进的航空及飞机制造技术,这些留学生先后学成归国。秦国镛抓住这一契机,吸收了一批“海归”,还聘请了法国上尉军官博乐、欧白尔飞行教官,马尔蒂内史、包法技师,到航校担任飞行、机修教练。

这样,南苑航校的校长、教育长及大多教官都具有国外留学背景。由于他们掌握了当时世界上最先进的航空理论知识和操作技能,为中国空军的创建提供了宝贵的智力支撑。秦国镛无疑是这支教官队伍的领军人物,他虽身为校长,行政事务繁杂,但仍挤出大量时间与飞行教官一道给学员讲授飞行技术,还亲自驾机示范。教官中的潘世忠、厉汝燕、鲍丙辰、姚锡九等亦堪称顶尖人才。

1913年9月,南苑航空学校第一期正式开学。因学校的目标是培养“陆海军航空人才”,学员都是从陆海军下级青年军官中选拔保送的。先由航校进行身体检查,体检合格者方可参加考试,体检、考试均合格者才予录取。学员的官阶以中尉和少校为限,年龄限于25~30岁,带全薪学习,学校另给津贴10元,被服、伙食和医药等统由公给。

航校课程分学科、术科两大类。学科设有航空学、机械学、气象学、陆军战术及战史、外语等,主要培养航空技术人才;术科以飞行训练为主,装卸发动机和修理飞机为辅,以培养飞行员及地勤人员为主。秦国镛任期内招收了两期学员,第一期学制为1年,从第二期改为2年,分初级班和高级班。初级班以能在飞行场安全起落并能在空中旋转自如为合格;高级班以能按照方向仪规定的方向和指定的地点作长途飞行为主。

1914年12月,第一期招收学员50名中41名毕业,淘汰9名,可见南苑航校管理之严格。1915年秋,第二期又招学员50名,1917年42名学员毕业。两期培养飞行员83名。“一、二期学员中,大多数人能正确认识到航空有前途”,“所学飞行技术各不相同,但都掌握了航空基本知识和飞行技能,对发展我国航空事业起到了相当的作用”。这些学员中的一部分,在新中国成立后成为了人民空军的骨干力量。

秦国镛还组织南苑航校飞机修理厂尝试研制飞机,专门从德州、巩县兵工厂和南口火车修配厂挑出最优秀的铁工、木工各数十人进维修厂,经过法国技师的指导训练,成为中国第一批飞机组装、维修工人。1914年,在飞机维修厂厂长潘世忠的带领下,在借鉴“高德隆”及法曼飞机技术数据的基础上,自行设计制造出一架双翼飞机,该机采用推进式螺旋桨方案,动力采用汉阳兵工厂仿制的法国“格莱姆”80马力发动机,机首装有一挺“汉阳造”的机枪,机身标有“1”字标号,被称为“枪车”,并在南苑机场试飞成功。这是在中国本土自制并成功试飞的第一架军用飞机,使中国成为继美、英、法后的第四个成功自造军用飞机的国家。

秦国镛创办南苑航空学校,在灌输国人航空理念、培养航空技术人才、研制飞机等方面,为中国空军的创建在人才和技术上做了充分的准备。北洋政府为嘉奖秦国镛,晋升他为少将军衔。……以上文字节选自《同舟共进》杂志。邮发代号:46-56,订阅电话:020-3830 8908(发行部)




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